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IT天才比尔盖茨的创业故事
2023-03-14

天才比尔盖茨的创业故事痴迷电脑的天才少年

盖茨是为电脑而生的,而他也把电脑带入到了一个美丽的新世界……

比尔盖茨出生於华盛顿州西雅图市,自小家境富裕,他的父亲威廉?盖茨WilliamH.GatesII是一位杰出的律师,母亲是华盛顿大学校务委员及第一州际银行FirstInterstateBank董事。为了让孩子接受良好的教育,少年时代盖茨的双亲便将盖茨送进管教严格的西雅图湖滨私立中学Lakeside就读,也就是在这里盖茨发现了一生事业的重心──电脑,也遇见了未来的工作伙伴保罗?艾伦PaulAllen。

盖茨进入湖滨中学之后迷上了电脑,从此就无心上其他课,每天都泡在计算中心。从8年级开始,盖茨便利用闲暇时间和同学一起帮人设计简单的电脑程序,以此赚取零用钱。根据盖茨自己陈述:“我在十三岁时就写了我的第一个软体程式,我拿它来玩井字游戏。当时我所用的电脑体积庞大、笨重、速度缓慢而且相当‘不听话’。”盖茨的好朋友保罗?艾伦(后来和盖茨一起创立了微软公司)回忆说,“我们当时经常一直干到三更半夜,我们爱死了电脑软件的工作,那时侯我们玩得真开心。”

盖茨说:“那时侯,保罗常常把我从垃圾桶上拉起来,而我却继续趴在那里不肯起来,因为在那里我找到一些上面还沾着咖啡渣的程序设计师的笔记或字条,然后我们一起对着这些宝贵的资料研究操作系统。”

盖茨上9年级的时候,TRW公司的工程师在架设西北输电网络时遇到了问题,一筹莫展。这时候,他们发现了湖滨中学计算中心的一份《问题报告书》,当场打电话给制作这份报告的两位"侦测错误大师"(盖茨和艾伦),希望他们两人能来帮助排除问题。但他们压根没有想到,这两位“大师”居然只是9年级和10年级的学生!

艰辛的创业

1973年夏天,盖茨以全国资优学生的身份,进入了哈佛大学一年级,在那里他与SteveBallmer住在同一楼层,后者目前是微软公司总裁。

在哈佛,他仍然无法抵抗电脑的诱惑,于是就经常逃课,一连几天呆在电脑实验室里整晚整晚地写程序、打游戏。

1975的冬天,盖茨和保罗从MITS的Altair机器得到了灵感的启示,看到了商机和未来电脑的发展方向,于是他们就给MITS创办人罗伯茨打电话,说可以为阿尔它(Altair)公司提供一套BASIC编译器。罗伯茨当时说:“我每天都收到很多来信和电话,我告诉他们,不论是谁,先写完程序的就可以得到这份工作。”于是盖茨和保罗回到哈佛,从一月到三月,整整8个星期,他们一直呆在盖茨的寝室里,没日没夜地编写、调试程序,他们几乎都不记得寝室的灯

几时关过,最后,他们终于成功了,两个月通宵达旦的心血和智慧产生了世界上第一台微型计算机-MITSAltair的BASIC编程语言,MITS对此也非常满意。

三个月之后,盖茨敏感地意识到,计算机的发展太快了,等大学毕业之后,他可能就失去了一个千载难逢的好机会,所以,他毅然决然地从哈佛三年级退学了。他们深信个人计算机将是每一部办公桌面系统以及每一家庭的非常有价值的工具,并为这一信念所指引,开始为个人计算机开发软件。

很快,盖茨与艾伦迁往阿尔它公司所在地新墨西哥州阿尔布奇市Albuquerque,正式创立微软公司Micro-soft,当时盖茨才19岁。1977年,苹果、康懋达Commodore和RadioShack进入个人电脑市场,微软提供BASIC给大多数早期的个人电脑,当时BASIC是最重要的软体元素。根据盖茨自己描述:“在微软草创的前三年,其他的专业人员大多致力於技术工作,而我则负责销售、财务和营销计划。……我每把BASIC卖给一家公司,就多一份信心。”就这样,在低价授权、以量致胜的方式促销下,微软BASIC很快成了电脑产业的软体标准,当时几乎每一家个人电脑制造商都会使用微软授权的软体。1979年,盖茨将公司迁往西雅图,并将公司名称从“Micro-soft”改为“Microsoft”。

公司刚起步的时候,冲劲十足、精力充沛的的盖茨和保罗根本就不知道什么是疲倦和劳累,他们在一间灰尘弥漫的汽车旅馆中租用了一间办公室,开始了艰苦的创业旅程。他们挤在那个杂乱无章、噪音纷扰的小空间中,没日没夜地编写程序,饿了就吃个比萨饼充饥,实在累的受不了了就出去看场电影或开车兜兜风解困……

正当他们不知疲倦朝着梦想的电脑王国挺进的时候,微软卷入了一场灾难性的官司之中……

当时软件盗版情况特别严重,大大损害了盖茨的利益,盖茨认为罗伯茨对市场上BASIC编译器的盗版应该负责,于是将它收回卖给了Perterc公司,但这之前他曾经和罗伯茨签署过该软件的协议,允许MITS在十年内使用和转让BASIC程序和源代码。

很快,MITS就将微软送了法庭的被告席,高昂的律师费令盖茨不知所措,与此同时,Perterc也拒绝支付微软版权费,法院仲裁过程慢如蜗牛,收入的减少和庞大的开支把微软送到了濒临破产的境地,盖茨和保罗几乎都捱不过去了。盖茨对那段经历至今历历在目,“他们企图把我们饿死,我们甚至付不出律师费,所以当他们有意与我们和解时,我们几乎就范。事情到了那么糟糕的地步,仲裁者用了9个月才发布那该死的裁决……”

不过,他们终于熬过来了,微软赢了这场官司

其实,盖茨当时完全可以向父母借钱,相信他的父母也会帮他度过难关的,但他没有,盖茨坚持微软必须自力更生。盖茨就是这样自己白手起家、艰难地、一步一步打下天下的。

1980年是微软发展史上一个重要的转折点,当时无人不知、无人不晓的IBM国际商业机器公司占有大型电脑百分之八十的市场,也就是在这一年IBM决定开始制造个人电脑,并且找上微软公司,向他们购买作业系统的授权,于是个人电脑作业系统PC-DOS出现了,IBM成了微软新软件的第一个授权使用者。随着IBM的个人电脑独霸市场,微软的软件也如雨後春笋般不断冒出,从而稳住了IBM的江山,也奠定了微软在电脑软件市场上不容忽视的地位。

就这样,比尔?盖茨凭着独到的眼光,坚信个人电脑的触角将深入未来每一个家庭中,也相信结合微处理器与软件将大大改写过去以大型电脑为主的生态,更能在个人电脑革命的初期即掌握稍纵即逝的创业机会,其後又一直保持正确的发展方向,锲而不舍,加上过人的经营头脑,终于成为全球首富与IT业最具影响力的人士.